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Morocco Desert Challenge

Pedrero, Pinchedez, Van Loon e Van den Brink vincono la prima tappa

 

Il Morocco Desert Challenge del 2019 si è aperto con una tappa di 216 chilometri da Plage Blanche a Abetteh e non è stato certamente un inizio facile, non tanto per il terreno, ma per la navigazione, infatti tutti i vincitori della tappa di apertura - Joan Pedrero per le moto, Philippe Pinchedez per gli ssv, Erik van Loon per le auto, Martin van den Brink per i camion - hanno menzionato la navigazione come punto cruciale.

 

Joan Pedrero ha cappeggiato l'intera giornata insieme a Skyler Howes, che è arrivato secondo in 11 secondi.
Anche l'americano Howes si è divertito "È stato divertente! Anche la collaborazione con Pedrero è stata buona, ci siamo sempre aiutati a vicenda e abbiamo navigato insieme. Ci sono state molte parti complicate in termini di navigazione e la pista era un po' più sdolcinata di quanto mi aspettassi, ma è stata una bella giornata."
Per il numero 3, l'olandese Paul Spierings, è stato più facile perché aveva già due tracce di fronte a lui. "Ho un tremendo raffreddore e ho preferito guidare con calma, evitando il più possibile gli errori, sono più che soddisfatto del risultato."

 

In categoria ssv la prima vittoria è andata a Philippe Pinchedez. "È stato un buon inizio per il rally", ha detto il francese, "il SSV ha tenuto molto bene, sono molto contento. Abbiamo iniziato con prudenza perché non volevamo distruggere nulla".
Il belga Marc Lauwers, che guida da solo, ha dovuto aprire la pista e ha perso un po'di tempo, ma è comunque soddisfatto: "Quando si è soli, puoi giurare solo su te stesso, una bella corsa comunque e il mezzo va bene, nessun rumore e le sospensione sono buone."

 

Per Erik van Loon e Paulo Ferreira è stata una grande giornata e una bella vittoria, nonostante le difficoltà di navigazione, mentre il ceco Ourednicek è stato costretto al ritiro per rottura del cambio: "da sotto il cofano proveniva costantemente così tanto fumo che ero preoccupato che tutto andasse a fuoco. Dubito che possiamo iniziare domani."

 

Siarhei Viazovich e Maurik van den Heuvel, categoria camion, erano partiti bene ma sbagliano traiettoria lasciando il passo a Martin van den Brink, il suo navigatore Wouter de Graaff confida divertito: "Il direttore di gara Jean-Claude Kaket è un campione nella ricerca di percorsi difficili, ti manda da sinistra a destra, ma il roadbook è corretto al millimetro. Abbiamo commesso degli errori, ma Martin non ha mai perso la calma e questo mi ha permesso di trovare rapidamente la strada giusta e nel frattempo Viazovich e Maurik van den Heuvel correvano nella direzione sbagliata a tutto gas".

 

Moto # 151 Eduardo Iglesias (Spagna)
"Questo è un momento emozionante! Vengo qui fondamentalmente per imparare la navigazione in una lunga manifestazione, vivendo nel bivacco; il mio obiettivo è quello di andare alla Dakar nel 2020 e penso che questo sia un eccellente allenamento: molta navigazione e anche un po' di "sofferenza"; questo è un grande rally, sembra molto ben organizzato, probabilmente il più grande dopo Dakar, e non solo per le moto, ma anche per le auto, SSV, camion, è importante abituarsi a correre anche in mezzo a tutto questo traffico pesante".

 

SSV # 211 Ricardo Vela / Sergio Molins (Spagna)
(Ricardo) "Questa è la nostra terza volta qui e continuiamo a venire per il grande bagaglio di esperienza che ci offre, c'è tanta sportività e non ha niente a che fare con le gare "professionalmente concentrate" dove vige lo stress."
(Sergio) "Il nostro obiettivo è quello di portare a termine la gara, divertendoci il più possibile ovviamente, ma confrontandoci anche in una sana competizione con i nostri avversari."

 

 

La 2a speciale di questa undicesima edizione del Morocco Desert Challenge si è rivelata un parco giochi per piloti. 401 chilometri di piste attraverso il Sahara marocchino hanno permesso ai più veloci di testare il loro motore al massimo. Un piacere per i camion che sono riusciti a sorpassare liberamente su ampie parti di tracciato perfettamente adatti alle loro dimensioni. Una giornata che ha avuto particolare successo per Erik Van Loon e Wouter Rosegaar (n. 304 - Toyota) che hanno tagliato il traguardo in 3:55:51.

Questa tappa è stata realizzata per far risaltare i veicoli più performanti. Il percorso è stato progettato su grandi pianure vuote, senza pietre o difficoltà tecniche, un vasto campo per permettere ai piloti divertirsi durante la guida. Potevano godere di un paesaggio desertico con ampie pianure piane tra le valli senza vegetazione o quasi. Si tratta principalmente di piste sabbiose molto veloci che hanno portato i concorrenti al bivacco di Smara, con alcuni passaggi in ghiaia per trovare un po 'di fesh-fesh che non ha creato alcuna difficoltà. Solo la polvere ha turbato questa seconda giornata. Facile anche la navigazione perfettamente realizzata sul road book dal direttore di gara Jean-Claude Kaket particolareggiata nei minimi dettagli per evitare errori o pericoli.

 

Moto # 106 Skyler Howes (USA) (al traguardo)
E' stato un po' difficile al mattino, la nebbia ha compromesso la visibilità e per questo motivo ho commesso un paio di errori, la navigazione non è stata difficile, ma la mancanza di visibilità ha reso le cose difficili. Ho perso 6 minuti al rifornimento, dopodichè mi sono divertito: piste molto veloci, molto più sabbiose, meno rocciose, e negli ultimi sei o sette chilometri sono riuscito a recuperare e sorpassare Joan, se avessi commesso altri errori mi avrebbe superato di nuovo, è veloce ed è stata una bella sfida. Nel complesso, sono felice della mia posizione, continuo a divertirmi e ad imparare molto in questa mia prima esperienza in Africa.

 

Moto # 104 Joan Pedrero (Spagna) (al traguardo)
Per me oggi è stata davvero difficile. Dopo aver preso una penalità radar ieri, sono partito in seconda posizione. La prima parte del tracciato, fino al rifornimento, è stata molto impegnativa, a causa della nebbia, che ci ha costretti ad essere molto cauti; nonostante ciò, sono riuscito a raggiungere e superare Skyler, ottenendo un buon distacco di circa 5 minuti, ma nella seconda parte più scorrevole e veloce Skyler è riuscito a superarmi a pochi chilometri dal traguardo. Il margine è minimo, perciò spero di ottenere un buon risultato in classifica generale. Sono contento della moto, felice del mio feeling, felice delle piste e del roadbook, quindi tutto è pronto per continuare a dare il massimo!

 

Auto # 303 Paolo Ferreira
E 'stata una bella tappa, molto veloce, dove abbiamo potuto guidare fino a 185 km/h. Purtroppo abbiamo subito due forature che ci hanno fatto perdere tempo. Inoltre si è verificato anche un piccolo problema meccanico da identificare, ma non siamo preoccupati, non vedo l'ora di ricominciare domani.

 

 

SS3 SMARA -ASSA: 375 KM
La terza tappa dell'11a sfida del deserto del Marocco ha rivelato alcune belle sorprese: paesaggi, piste da corsa, guida piacevole ... ma anche delusioni dovute a forature per alcuni ed errori di navigazione per altri.


Una pista molto diversa
Una speciale da 375 chilometri, le piste non erano veloci come il giorno precedente ma più tecniche, piuttosto un mix di ciò che tutto il Marocco può offrire in rally-raid, senza le dune. Gli equipaggi hanno dovuto attraversare l'Oued Draa diverse volte, con alcuni tratti da WRC, un parco giochi perfetto per SSV e buggy. Potevano seguire i magnifici letti dei torrenti per diversi chilometri prima di attraversare i laghi salati secchi, dove era possibile testare la potenza del motore al massimo.
La seconda parte dello speciale ha offerto 50 chilometri di piste pietrose e tipiche marocchine con un sacco di piccoli dossi da superare prima di passare a nuovi paesaggi tra valli e montagne attraversate da tracce leggermente interrotte dal vento. Un vero piacere per i piloti!

 

Moto
Le moto in testa allo start hanno commesso un errore di navigazione in gruppo, ma hanno poi raggiunto rapidamente i partecipanti un po' più lenti e Skyler Howes e Joan Pedrero ripresero di nuovo la testa, seguiti da Robbie Wallace e Betrand Gavard. Paul Spierings retrocede in quinta posizione di classifica per una penalità assegnatagli, mentre l'olandese è ancora terzo in classifica, con dietro l'americano e lo spagnolo.
"Sono stato stupido", ha detto Spierings. "Eravamo in un letto del fiume e non era indicato che dovevamo uscire, ma la rotta della bussola era rivolta a sinistra. Mi sono fermato per un momento, per guardare come procedere, ho visto gli altri girare a destra e li ho seguiti. Eravamo tutti a 15 chilometri di distanza, se solo avessi seguito la mia strada, invece di seguire gli altri, sarei stato in testa".
L'errore è costato circa mezz'ora. "E 'stata una tappa difficile", ha detto Skyler Howes, che è stato il primo a sbagliare. "Gli errori di navigazione si pagano, ma comunque è stata una bella tappa, nessun incidente, la moto è intera ed è solo il terzo giorno."

 

Auto
In categoria auto la terza tappa è stata vinta da Jean-Pascal Besson. Nella seconda tappa aveva grossi problemi a causa di un assale anteriore rotto della Peugeot, di conseguenza, è partito in undicesima posizione, un vantaggio comunque perché ha così potuto evitare gli errori commessi dai primi. "Siamo stati in grado di superare subito alcuni concorrenti", ha dichiarato Besson al traguardo. "Durante la pausa pranzo abbiamo visto che Erik van Loon era molto più avanti, ma il nostro tempo era migliore. Abbiamo guidato con attenzione senza rompere nulla e la navigazione è stata eccellente. Sono molto felice, soprattutto dopo la delusione di ieri".
Il leader Van Loon termina in prima posizione anche lui ha sbagliato inizialmente come le moto, ma è riuscito a correggersi velocemente, così da essere solo in testa. "Ciò significava che dovevamo impostare la pista per tutti gli altri", ha detto l'olandese. "Abbiamo commesso un errore e stavamo girando in tondo per 20 minuti prima di ritrovare la via del ritorno. Per questo motivo, siamo finiti dietro un buggy e alcune moto, il che significava che non avremmo potuto fare velocità. "Van Loon è arrivato quinto al traguardo, ma ha mantenuto la sua posizione di leader nelle classifiche e ha persino allargato il distacco, perché il suo il rivale più vicino, Paulo Ferreira, ha perso ancora più tempo.
Vincent Thijs è arrivato al traguardo in terza posizione. Gli piaceva il terreno vario del terzo stadio. "Era piuttosto tecnico, con molte pietre, ma molto bello", pensò il belga. "Siamo stati in grado di mantenere un ritmo costante costante, sono felice di non abbiamo commesso errori di navigazione."

 

Camion
Una ventina di pecore hanno costato al veloce Ton van Genugten una possibile vittoria di tappa. Per evitare il gregge tenta una svolta a sinistra e per la fretta di tornare poi sulla giusta rotta, il pilota del Team De Rooy commette un piccolo errore di velocità, che gli costerà una penalità di un minuto.

 

ASSA - FOUM ZGUID: 391 KM


L'organizzatore Gert Duson aveva annunciato al briefing il giorno prima che la 4a tappa dell'11a edizione del Morocco Desert Challenge sarebbe stata dura. Infatti la navigazione su piste tecniche ha offerto ai concorrenti una speciale di altissimo livello, il tutto in uno scenario mozzafiato che ha mostrato la bellezza del deserto del Marocco.


E 'stata una delle tappe più difficili, sia in navigazione che in guida con piste molto tecniche. Dopo una partenza piuttosto tranquilla con numerosi wadi, chotts e colline che conducono sulle famose piste della Dakar. Quest'anno, il direttore di gara Jean-Claude Kaket ha trovato una nuova pista assolutamente inedita. Tuttavia, bisognava fare attenzione alla polvere, ai ciottoli e ai tanti passaggi nel fesh-fesh.
A metà percorso, i concorrenti entrarono in una zona militare con numerosi checkpoint e dopo il rifornimento fondo di sabbia e pietre che richiedevano buone sospensioni per assorbire gli urti e non rallentare a ciò si aggiungeva una navigazione che richiedeva una buona attenzione al roadbook.
L'ultima parte del palco invece è stata più scorrevole e fluida rispetto al resto, con piste lungo le colline e una bellissima valle molto apprezzata dai piloti che potevano divertirsi molto.
In sintesi, è stata una giornata lunga e difficile piena di sfide sia in guida che in navigazione, sicuramente un sollievo l'arrivo al bivacco Foum Zguid.

 

Moto
In testa alle moto restano Joan Pedrero e Skyler Howes, che nei 390 km accumulano un vantaggio enorme sul resto del gruppo, un'ora sul terzo, Petr Vlcek.
"È stata una giornata lunga e complicata", ha detto Pedrero. "Le pietre hanno reso il percorso difficile, per fortuna sono fisicamente abbastanza forte per non cadere". Con lui c'era Howes che l'ha affiancato per quasi tutto il tempo.
L'americano ha trovato la tappa molto impegnativa: "Immagina: cinque percorsi si uniscono in un punto, quattro vanno a sinistra e solo uno di questi quattro è quello giusto. Spesso ci siamo fermati a valutare quella giusta." Howes era felice di aver corso con Pedrero e ammette di aver imparato molto dallo spagnolo. "È intelligente e ha molta esperienza con la navigazione, mi ha mostrato molti piccoli trucchi che semplificano la navigazione." Da mercoledì in poi, altre dune faranno parte dello scenario e quindi guidare insieme sarà più difficile. La differenza di soli 50 secondi (ora a favore di Pedrero) probabilmente aumenterà, in un modo o nell'altro. Per Howes, l'obbiettivo per le tappe successive è chiaro: "Cavalca più veloce che puoi e commetti meno errori possibile".

 

Auto
Dopo un terzo giorno difficile, il leader della classifica Erik van Loon affronta la quarta tappa in quinta posizione e dietro un camion. Nella polvere degli altri partecipanti, l'olandese ha subito un totale di quattro forature. "Abbiamo lavorato tanto oggi", ha detto al traguardo, dove è arrivato per primo. "Ogni volta che raggiungevamo qualcuno, si forava una gomma sulle pietre. Fortunatamente, alla pausa pranzo ci hanno prestato una ruota di scorta e abbiamo proseguito con molta attenzione per arrivare al traguardo. Per vincere questo rally non basta un'ottima giornata. Per fortuna nell'ultima parte del percorso c'era più sabbia che ci ha permesso di dare più gas e tagliare il traguardo per primi."
Van Loon ha gestito bene la classifia: il suo rivale più vicino, Paulo Ferreira, aveva un distacco di mezz'ora, quindi il gap ora è di 41 minuti.

 

Camion
Nelle prime tre tappe, Ton van Genugten non aveva mai vinto, ma nella quarta ha ottenuto una vittoria clamorosa, che ha portato il pilota del Team De Rooy al secondo posto in classifica. Durante la giornata Aliaksei Vishneuski (MAZ), Roeland Voerman (Veka MAN) e Van Genugten hanno giocato al gatto e al topo per tutto il tempo. "Il MAN aveva già superato il MAZ quando li superai. Poco dopo ci raggiunsero entrambi e noi colpimmo una pietra sul letto del fiume danneggiando il cuscinetto della sospensione, abbiamo dovuto rimetterlo in posizione con un martello, ma non ci è voluto molto tempo."
Van Genugten raggiunge nuovamente Vishneuski e successivamente passa di nuovo davanti al MAN di Voerman. I camion con assali rigidi non amano quelle enormi gobbe sul tracciato, ma per il suo camion a sospensioni indipendenti non erano un problema. "Sono riuscito a superare il velocissimo Voerman, è stato grandioso". Negli ultimi 50 chilometri l'Iveco di Van Genugten ha staccato di quindici minuti il leader della classifica e tagliato il traguardo con 17 minuti su Voerman. Nel bivacco si scopre che a Voerman è stata assegnata una penalità di tempo di quindici minuti e il secondo posto sul palco è stato assegnato a Jan van de Laar.

 

Moto # 104 Joan Pedrero (Spagna): "La tappa di oggi è stata dura, soprattutto in termini di navigazione, guidi la gara, ma devi anche affrontare lo stress dell'apripista: cercare di non commettere errori e allo stesso tempo cercare di essere veloce. Con Skyler ho scambiato la posizioni più volte e in alcuni punti ho visto due tracce diverse, quindi ti chiedi sempre chi ha ragione e chi no. Sembra che alla fine della giornata avessimo entrambi ragione, poiché nessuno di noi ha ricevuto penalità. Domani partirò di nuovo per primo, quindi il gioco continua, vedrò come affrontare le prime dune, aggiungendo sempre un po' di pepe alla gara".

 

Moto # 106 Skyler Howes (USA): "Tappa molto difficile oggi, soprattutto in navigazione, c'erano molte tracce diverse da scegliere. Joan mi ha raggiunto subito dopo la partenza, e abbiamo iniziato ad alternarci le posizioni, quando apri la gara devi andare più piano, se vuoi evitare di commettere errori e questo da sempre opportunità di sorpasso al secondo. Oltre alla navigazione, ho trovato il terreno molto roccioso, simile a quello di casa mia nell'Utah, con la differenza che qui le distanze sono molto più lunghe. Tutto sommato, continuo a imparare ogni giorno, ed è divertente correre con Joan, visto che non è solo veloce ed esperto, ma anche un ragazzo molto simpatico. Mi sto anche godendo i paesaggi che stiamo passando, mai corso lungo un branco di cammelli! Non vedo l'ora che arrivi domani, perché sarà il mio primo incontro con le dune africane".

 

Moto # 114 Per Enochsson (Svezia): "Non è stato proprio come ci avevano prospettato al briefing ieri; è stato difficile certo, c'erano molte pietre ma dopo il briefing di ieri mi aspettavo più o meno di passare la notte nel deserto, quindi sono positivamente sorpreso che non fosse così e sono arrivato con un tempo ragionevole. In termini di navigazione, la prima parte del palco è stata complicata ma per ora mi sto divertendo molto"

 

FOUM ZGUID - ZAGORA: 319 KM


Con un alto livello degno dei rally più difficili, Gert Duson e Jean-Claude Kaket hanno pianificato qualcosa di nuovo nel programma di questa 5a tappa. Incredibili paesaggi e piste con una prima traversata di dune hanno accompagnato la carovana in questa bella giornata di 319 chilometri fino a Zagora.

Un'altra giornata intensa oggi con una grande varietà di paesaggi e una buona navigazione. Oggi non ci sono ciottoli ma molti pendii sabbiosi. Dopo 70 chilometri finalmente si scopre quello che tutti stavano aspettando da tanto tempo: le dune dell'Eg Chegaga per circa cinquanta chilometri.
Dal CP2, il percorso diventa ancora più spettacolare. Dopo 8 chilometri attraverso un vasto wadi, nel sud di Mhamid, si entra in uno scenario lunare magnifico e molto poco conosciuto fino ad ora e poi slalom per 35 chilometri, tra piccoli dossi e alberi morti.
L'ultima parte del tracciato, tra Mihamid e Zagora, era un misto di dune, piste sabbiose veloci, passaggi pietrosi sulle colline, un palmeto e alcuni piccoli villaggi dove bisognava rispettare il limite di velocità tra 30 e 50 km/h .

 

SSV # 216 Gianernesto Astori
"Le ultime due tappe sono state davvero difficili per noi; oggi abbiamo affrontato un tratto di dune di sabbia soffice, alte temperature e una tempesta di sabbia che rendeva la guida molto difficile, il terreno pietroso e le piste veloci hanno fatto il resto. Gert non fa regali a nessuno: questi sono vere tappe dakariane. Aspetteremo le dune di Merzouga: domani la tappa sarà sicuramente fantastica!".

Camion # 503 Siarhei Viazovich
"Morocco Desert Challenge è il nostro primo raid in Africa: ci stiamo divertendo molto, il nostro camion MAZ non ha problemi e ogni giorno cerchiamo di migliorarci. Oggi, da Foum-Zguid a Zagora, nella prima parte della gara siamo stati veloci ma dopo la pausa pranzo abbiamo deciso di andare piano per non incorrere in qualche rischio e siamo arrivati ​​secondi nella classifica giornaliera. Anche il mio compagno di squadra Aliaxsei Vishneuski ha fatto una buona gara ed è pronto per le dune di Merzouga ".

 

SSV # 212 Vincent Gonzalez
"Ho fatto due volte il Merzouga Rally ma quest'anno ho scelto di essere al via di un altro raid: molte persone mi hanno parlato del Marocco Desert Challenge, della sua organizzazione, con un'atmosfera amichevole, piste difficili e buon cibo, quindi ho deciso di venire qui. E sono davvero felice per questo perché mi sto divertendo molto. Domani avremo molta sabbia a Merzouga, spero di fare una buona gara ".

 

Moto # 104 Joan Pedrero
"Un'altra tappa con navigazione difficile a causa delle svariate tracce, con visibilità molto variabile, questa sembra essere la costante del rally. Abbiamo trovato le prime dune oggi, a Erg Chegaga, e, anche se le conoscevo da precedenti raduni, la sabbia è sempre una sfida. Tuttavia attraversare le dune è stato molto facile; ad essere onesti, mi piacciono i waypoint che "chiudono" le dune perché è il vero banco di prova per le tue abilità di navigazione. Inizialmente Skyler ed io siamo stati un po'cauti, per evitare errori che possono costare molto, ma dopo il rifornimento sono entrato in modalità "full attack", e sono riuscito a spremergli un paio di minuti aumentando un po' il mio vantaggio generale. La differenza è minima, quindi sono sicuro che la lotta tra noi sarà dura fino all'ultimo chilometro della manifestazione ".

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