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MAR ROSSO E LUCI VERDI A JEDDAH

L'ultima fase preparatoria per la Dakar si svolge per il terzo anno consecutivo a Jeddah, sulle rive del Mar Rosso. Al King Abdallah Stadium lavorano gli ufficiali di gara responsabili delle verifiche amministrative e tecniche del rally, ma anche i medici e le loro squadre sono impegnati sul fronte della pandemia COVID, è stata organizzata una campagna di 3.500 test PCR per tutte le persone con un pass per l'evento, infatti, il protocollo richiedeva un test negativo per poter viaggiare in Arabia Saudita.

Dopo aver soddisfatto i requisiti sanitari, gli equipaggi convocati si sono cimentati con il circuito delle verifiche tecniche per essere pronti per la prima tappa che si terrà ad Ha'il il 1° gennaio. Sébastien Loeb e “Nani” Roma del team BRX hanno saputo dare voce alle loro ambizioni nella categoria auto, proprio come i piloti del team Honda, che hanno vinto le ultime due edizioni su due ruote. Tuttavia, le rivali in Yamaha hanno un nuovo asso nella manica: Andrea Peterhansel, incaricata di lottare tra le ali della squadra azzurra per cercare di riportare indietro il titolo che suo marito ha vinto per il costruttore nel 1998.

Il pensiero di molti piloti oggi è andato al sei volte vincitore della categoria camion Karel Loprais, morto questa mattina nella Repubblica Ceca.


MORTE DI KAREL LOPRAIS: I CECHI IN SHOCK

Nel giorno in cui sono iniziate le verifiche tecniche, la categoria camion ha perso uno dei suoi protagonisti storici. Afflitto da problemi di salute nelle ultime settimane, Karel Loprais è morto questa mattina nella Repubblica Ceca, dove è diventato un vero e proprio eroe dopo aver trionfato sei volte alla Dakar al volante del suo camion Tatra (nel 1988, 1994, 1995, 1998 , 1999 e 2001). Il pilota di Ostrava è stato l'orgoglio del suo Paese, dove è stato nominato ambasciatore della sicurezza stradale, e potrebbe anche rivendicare un posto prestigioso nella storia della Dakar. Solo Vladimir Chagin (con 7 titoli) e Stéphane Peterhansel (con 14 titoli) lo precedono nell'albo d'oro. Dopo i successi su pista e dune, ha mantenuto stretti legami con la disciplina, trasmettendo la sua passione a tutta la sua famiglia, in particolare al nipote Aleš, che oggi è presente per sottoporsi ai controlli prima della sua 15a Dakar come pilota: “Era un'icona per noi. Era la figura di spicco per il motorsport e la categoria camion nella Repubblica Ceca. Eravamo costantemente in contatto perché costruivamo insieme i camion. Ogni mattina veniva a trovarci per prendere un caffè e vedere come stanno le nostre “signore”, le chiamiamo così. Quindi, è una perdita che non può essere descritta... ma sarà qui nei nostri cuori con noi in questo rally. Era sempre positivo sulle nostre possibilità, senza darmi consigli ma semplicemente dicendomi: 'Sai cosa devi fare'”. I team dell'organizzazione della Dakar presentano le loro sincere condoglianze alla famiglia, agli amici e a tutti coloro che sono vicini a Karel Loprais, a cominciare dai membri del Team Instaforex Loprais Praga.

 

SÉBASTIEN LOEB: “TROVA IL RITMO GIUSTO E RIMANI UMILE”

Il pilota francese e nove volte campione del mondo di rally sta compiendo il suo sesto tentativo alla Dakar in una gara che ha resistito ai suoi sforzi sin dalla sua prima partecipazione nel 2016. Loeb correrà per la seconda volta con i colori del Team BRX, ma in una vettura notevolmente rimaneggiata rispetto all'edizione precedente, accompagnata da un nuovo copilota, Fabian Lurquin, con il quale ha disputato una sola gara, alla Baja Aragon: “Non è passato un anno senza correre per me , ma un anno senza rally-raid. Abbiamo fatto dei test, ma non per tanti chilometri come avremmo voluto perché abbiamo avuto delle battute d'arresto. Tuttavia, la macchina va davvero bene e il feeling è molto buono con il mio nuovo copilota. Abbiamo appena iniziato a gareggiare insieme, quindi ora dovremo assicurarci che tutto vada bene: la Dakar è una gara complicata e dovremo trovare il ritmo giusto e rimanere umili. La cosa più importante è avere un'auto affidabile. In ogni caso siamo abbastanza preparati”.

 


PETERHANSEL TORNA ALLA YAMAHA!

La Dakar 2021 non è ricordata con affetto per la Yamaha. Nessuno dei “Blues” è riuscito a raggiungere il traguardo. Il marchio con il logo del diapason ha reagito con una svolta decisiva, riducendo la squadra a tre piloti, inoltre nella gestione c'è un… Peterhansel. E' Andrea Peterhansel, la nuova dirigente sportiva per Yamaha. Con il nome di Andrea Mayer, è arrivata addirittura quinta in moto nel 2000 per KTM, prima di ripetere questa impresa su quattro ruote nel 2004 per Mitsubishi. Le sue conoscenze sulla Dakar hanno naturalmente fatto la differenza per Yamaha nella scelta della persona giusta per affrontare la situazione: “Marc Bourgeois mi ha contattato per aiutare a ristrutturare la squadra. Non è la mia occupazione principale, ma ho 25 anni di esperienza. Abbiamo preso le nostre decisioni e dovremo attenerci ad esse, ma questa è solo una parte del lavoro", spiega. Altra novità: Branch, Short e Van Beveren hanno tutti preso parte a quattro tappe del campionato del mondo con una macchina ora sotto la supervisione tecnica dell'ex meccanico di Stéphane Peterhansel, portando a una vittoria per l'uomo del Botswana in Kazakistan, un secondo posto ad Abu Dhabi per il francese e un secondo posto nel mondiale per VBA oltre che in quello costruttori. Fin qui tutto bene per il capo truppa, che ha saputo individuare le qualità e i limiti di tutti prima di affrontare la Dakar: “C'è una grande atmosfera e hanno fatto progressi durante tutto l'anno. Anche Adrien ha riacquistato fiducia e velocità, Ross ha imparato a guidare con più calma, mentre Andrew è già un pilota molto completo con ottime qualità strategiche, una scommessa sicura”.

 

News pressedakar@aso.fr 

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